Francisco Pizarro

Francisco Pizarro, conquistador du Pérou, est né à Trujillo, ville d’Estrémadure, en 1478. À l’age de 20 ans, il s’engage dans les Tercios du Gran Capitán pour défendre les territoires espagnols en Italie. Il part ensuite pour l’Amérique et débarque sur l’île d’Hispaniola, aujourd’hui connue sous le nom de Saint-Domingue.

 

En 1513, sous les ordres de Vasco Nuñez de Balboa, il participe à la découverte de l’océan Pacifique. Pizarro s’associe à Diego de Almagro et au clerc Hernando de Luque pour explorer et conquérir les terres d’Amérique du Sud. Sur l’île de Gallo, au sud de la Colombie, au grand mécontentement des troupes, Pizarro trace une ligne avec son épée dans le sable humide de la plage et, pointant vers le sud, déclare : « Voici un chemin semé d’embûches, mais par là vous irez au Pérou, pour être riches ». Puis, pointant dans la direction opposée : « Par là, vous irez vous reposer au Panama, mais pour être pauvres ; choisissez ». Seuls 13 hommes, connus sous le nom de « Los Trece de la fama », l’ont suivi.

 

En 1529, il se rend en Espagne et obtient du roi Charles Ier la nomination de gouverneur et l’autorisation de conquérir la Nouvelle Castille, nom donné au Pérou.

Il se rend alors à Trujillo, sa ville natale, où ses frères, ses proches et un grand nombre d’habitants décident de s’enrôler dans l’expédition et partent pour l’Amérique à bord de quatre navires.

 

En 1531, il part avec quelque 150 hommes de la ville de Panama jusqu’à l’embouchure du fleuve Tumbes, sur les terres de l’empire inca. Il y établit la colonie de San Miguel, première fondation espagnole au Pérou. L’arrivée des Espagnols signifie pour les Incas l’accomplissement de la légende du retour du dieu Viracocha.

 

Après la mort de l’empereur inca Huayna Capac, Pizarro est mis au courant de l’affrontement entre ses fils Atahualpa et Huáscar pour le trône. Il sait alors tirer parti de cette situation pour s’allier à d’autres peuples indigènes opposés à la domination inca.

 

En 1532, il arrive dans la ville de Cajamarca, où il s’attend à rencontrer l’Inca Atahualpa qui, avec sa grande armée de quelque 35 000 hommes, entre en grande pompe sur la place principale. Atahualpa doit se convertir au christianisme, renier ses idolâtries et se soumettre au pouvoir du roi Charles Ier. 

 

En fait, les deux camps avaient l’intention d’attaquer, mais Pizarro, avec ses 180 Espagnols, 37 chevaux et deux fauconneaux d’artillerie, avait organisé une embuscade pour se défendre.

La surprise et le fracas de l’attaque espagnole provoquent la panique chez les Incas, qui sont vaincus et Atahualpa est fait prisonnier.

 

Pour obtenir sa libération, Atahualpa promet à Pizarro des chambres pleines d’or et d’argent. 

Les Espagnols acceptent, mais alors que l’importante rançon arrive et qu’ils craignent une attaque des Incas, Atahualpa est accusé de révolte, du meurtre de son frère Huáscar et du crime d’idolâtrie, ce qui lui vaut d’être exécuté.

 

Pizarro entreprend ainsi la conquête de Cuzco avec le soutien de la noblesse inca, partisane de Huáscar, et nomme son demi-frère Manco Capac empereur. En novembre 1534, Pizarro s’empare de Cuzco sans grande résistance. Un mois plus tard, Diego de Almagro fonde la ville de Trujillo. 

Au début de l’année 1535, Pizarro fonde la Ciudad de los Reyes, qui sera rebaptisée Lima et deviendra la capitale du Pérou, car les Espagnols ont besoin d’un accès à la mer, que Cuzco ne leur permet pas.

 

Pizarro épouse Quispe Sisa, une princesse inca. De cette union naît Francisca Pizarro Yupanqui, héritière d’une grande fortune grâce à sa lignée, qui épousera plus tard son oncle Hernando Pizarro en Espagne.

 

La conquête du Pérou provoque une guerre entre Espagnols pour le contrôle de la ville de Cuzco et, lors de la bataille de Las Salinas en 1538, Diego de Almagro est vaincu puis exécuté par les frères Gonzalo et Hernando Pizarro. 

 

Francisco Pizarro meurt en 1541 dans la ville de Lima, assassiné par les partisans de Diego de Almagro aux cris de « Vive le roi, à mort le tyran ». 

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