SANTANDER – WAS ZU SEHEN?

Die Stadt Santander, die direkt am kantabrischen Meer liegt und als Hafen von Kastilien bekannt ist, ist die Hauptstadt der autonomen Gemeinschaft Kantabrien im Norden Spaniens.Aus der Römerzeit ist die Existenz des Hafens Portus Victoriae bekannt, der später von den Westgoten bewohnt wurde. Im Mittelalter erteilte Alfons VIII. von Kastilien dem Ort wichtige Handelsprivilegien.

 

Unter dem Kommando des Admirals Bonifaz sprengten kantabrische Seeleute mit dem Bug ihres Schiffes die Ketten, mit denen die Muslime den Fluss Guadalquivir versperrten, und ermöglichten so die Eroberung Sevillas durch Ferdinand III. den Heiligen. Dieses Ereignis wird im Stadtwappen mit der Darstellung des goldenen Turms und einem Schiff auf dem Fluss Guadalquivir, das die Ketten durchbricht, festgehalten.

 

Im Spätmittelalter wurde die Bevölkerung der Stadt durch mehrere Pestepidemien stark dezimiert. Jahrhunderte später ereignen sich zwei besonders dramatische Ereignisse: die Explosion des mit Dynamit beladenen Schiffes Cabo Machichaco, die den Hafen und die umliegenden Straßen zerstörte, und der verheerende Brand von 1941, der das historische Zentrum der Stadt in Schutt und Asche legte. Unter König Alfons XIII. verwandelte sich die Stadt Santander in eine Sommerresidenz für den Hof.

 

In dieser Stadt befinden sich die Kathedrale Nuestra Señora de la Asunción, der Rathausplatz, der Hauptplatz mit seinen neoklassischen Säulengängen, der Palast La Magdalena und seine Gärten, die Pereda-Promenade und, ganz in der Nähe, das Centro Botín, das die soziale und kulturelle Entwicklung Kantabriens fördern soll. Neben den Stränden von El Sardinero und La Magdalena sind dies einige der bedeutendsten Orte der Stadt.

 

Typisch für die Region sind die steinernen Bergvillen mit ihren großen Adelswappen und auch die „Caprichos“, Villen, die meist von den sogenannten „Indianos“ erbaut wurden, Menschen, die ihr Glück in Amerika suchten und reich zurückkehrten. In der Nähe von Santander liegt die Stadt Santillana del Mar mit der romanischen Stiftskirche Santa Juliana und ihrer Plaza Mayor. Ein weiteres mittelalterliches Juwel ist Liérganes mit seinen alten Villen und der Hauptbrücke. Weitere Bauwerke der romanischen Architektur in Kantabrien sind die Stiftskirchen von Santa Cruz de Castañeda und San Pedro de Cervatos.

 

Das Kantabrische Gebirge beherbergt unter anderem die Täler von Liébana, Nansa, Besaya, Pas, Miera und Asón. In der Region Liébana liegt das Dorf Potes mit seinem Infantado-Turm, das romanische Kloster Santo Toribio de Liébana und die Gondelbahn Teleférico de Fuente De im Nationalpark Picos de Europa. Zu dieser Gebirgskette gehören auch das Campoo-Tal mit der Quelle des Flusses Ebro im Dorf Fontibre und Barcena Mayor im Naturpark Saja-Besaya.

 

Die Provinz bietet zahlreiche Höhlen mit Höhlenkunst, wie die Höhlen von Puente Viesgo und die Höhle von Altamira, die eine der beeindruckendsten ist und als Juwel dieser Kunst gilt.

In der Küstenregion liegen Orte wie Castro Urdiales mit seinem Hafen und der Kirche La Asunción, San Vicente de la Barquera mit der Brücke über die Flussmündung und der Kirche Santa Maria de los Angeles und Comillas mit Gaudis „Villa Quijano“, auch bekannt als „El Capricho“. Weitere bemerkenswerte Orte in der Region sind Torrelavega mit dem Palast von Demetrio Herrero, Santoña, Laredo, Reinosa mit der Kirche von San Sebastián, Cabezón de la Sal mit dem Palast des Grafen San de San Diego und Suances.

 

Es gibt insgesamt sechs Naturparks: Picos de Europa, Dumas de Liencres, Saja-Besaya, Oyambre, Collados del Asón und Marismas de Santoña, Victoria y Joyel.

 

Die kantabrische Gastronomie bietet verschiedene Produkte wie Venusmuscheln aus Pedreña, Sardellen aus Santoña und die typischen frittierten Tintenfischstreifen sowie diverse Fleischsorten wie das Tudanca-Lendensteak. Zu den typischen Eintöpfen gehören Cocido Montañés, ein Bohneneintopf, Cocido Libaniego,  ein Eintopf aus Kichererbsen und Kartoffeln, und Marmita de Bonito oder Sorropotún, ein Fischeintopf.

Zu den Desserts gehören Quesada Pasiega, eine Art dicker Pudding, und Sobaos Pasiegos, eine Art Rührkuchen, die mit der reichhaltigen Milch aus dem Pas-Tal hergestellt werden, Polkas aus Torrelavega, ein Gebäck aus Blätterteig, und Pantortillas aus Reinosa, ein rundes Gebäck. Zu den besten Käsesorten gehören Liébana und Picón de Bejes.

 

Dokumentiert von Luis Díez de los Ríos y Valle

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